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阿里巴巴CTO和达摩院成立独立芯片公司
2018-09-25 中国要闻网
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    以阿里城市大脑首先部署的城市杭州为例,在运用阿里芯片的模拟验证测试中,得益于阿里芯片提供的强大算力,铺设城市大脑的硬件成本可以节约35%。

  为获得下一次技术浪潮的船票,阿里在芯片领域又向前迈进了一步。

  9月19日,阿里2018云栖大会上,阿里巴巴CTO和达摩院院长张建锋宣布,公司将成立一家独立的芯片公司—“平头哥半导体有限公司”,这家公司将由阿里此前收购的芯片公司—中天微系统有限公司,和达摩院自研芯片业务整合而成。

  从2016年公布“五新战略”,到2017年大举投资人工智能企业,以及成立研发AI芯片的达摩院,阿里巴巴在芯片领域大步迈进,“平头哥”的创立更是其从研发走向自产、产业落地的跳跃。

  据张建锋透露,平头哥将在2019年4月发布第一块神经网络AI芯片,以及完全自主研发的CK902系列芯片等,并且计划在未来2–3年里打造一款真正的量子芯片,而首批芯片将应用在阿里数据中心、城市大脑和自动驾驶等云端数据场景中。

  在国内芯片为国际巨头包围的阴影下,阿里表示,希望通过自研的技术平台和生态系统整合能力,推动国产自主芯片的产业化落地。不过,业内指出,不同于三星和英伟达的通用芯片,阿里自产的AI芯片与国家安全及芯片关键领域自主可控关系不大,并且芯片的研发周期较长,阿里要实现弯道超车还需要一段时间。
  据了解,达摩院将推出的神经网络芯片—Ali-NPU,将运用于图像视频分析、机器学习等 AI 推理计算,其性能功耗比将是同类产品的 40 倍。除 AI 芯片以外,量子计算也是达摩院的研究重点之一,阿里巴巴研发的“太章”是全球首个81比特随机量子电路模拟。
 早在2017年3月,马云在阿里召开的首届技术大会上透露,公司将面向机器学习、芯片、IoT、操作系统、生物识别这些核心技术,组建崭新的团队,并建立新的机制和方法,成立新技术研发体系。此次战略被称之为“NASA”计划。
 当前,基于中天微CPU IP核的SoC芯片累计出货量已突破8亿颗。阿里表示,未来公司将打造面向汽车、家电、工业等诸多行业领域的智联网芯片平台,“我们希望这家企业的芯片能大大提高智联网的计算力,其芯片产品还可以通过云服务,以更高的性能和更低的成本赋能更多的企业。”张建锋说。

  事实上,除了百度、华为等巨头外,国内未被阿里投资的AI芯片企业所剩无几,阿里正通过收购的寒武纪、Barefoot Networks、深鉴科技、耐能(Kneron)及翱捷科技(ASR)等芯片公司,逐步打通IoT从云到端的产业链条,以此将相关芯片的控制权掌握在自己手中。
总体来说,芯片是计算力的核心,计算力是所有互联网应用的基础。研发芯片可以降低阿里巴巴经济体整体计算的成本,还可以以云服务的方式交付,以更高的性能和更低的成本赋能更多的企业。
 “芯片是个复杂的体系,包括CPU(中央处理器)、GPU(图像处理器)、TPU(张量处理器)、DPU(深度学习处理器)、NPU(神经网络处理器)、BPU(大脑处理器)等等。麒麟是整合了CPU、GPU、NPU等处理器的组合体,而平头哥只是做一款NPU。”

  不过电子商务研究中心主任曹磊也指出,阿里在研发芯片方面具有自身的优势。在他看来,阿里巴巴经济体横跨电商、金融、物流、云计算、大数据、全球化等场景,用户规模庞大,拥有世界上最挑战、最丰富的计算场景、网络场景、机器学习场景,本身是一个很大的芯片市场,但同时多场景的应用也带给阿里在研发上的好处。
 值得注意的是,自去年提出智慧城市大脑1.0后,一年后的云栖大会上,阿里巴巴再次正式发布了城市大脑 2.0。以阿里城市大脑首先部署的城市杭州为例,在运用阿里芯片的模拟验证测试中,得益于阿里芯片提供的强大算力,铺设城市大脑的硬件成本可以节约35%。

  “AI芯片在云端的使用,将突破城市大脑、工业大脑、农业大脑等AI产品成本限制,加速规模化普及。”达摩院芯片技术部负责人骄旸表示。

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