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通过交配培育转基因蚊子遏制疟疾传播
2018-06-28 中国要闻网
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    据国外媒体报道,微软创始人比尔·盖茨将斥资400万美元(约合2460万人民币),用于研发通过交配减少蚊子数量的“杀手蚊”。这一大胆尝试旨在遏制疟疾的传播,因为这一致命疾病常通过受感染的蚊子叮咬传染。

这笔资金来自“比尔及梅琳达·盖茨基金会”,力争在“一代人”的时间内根除疟疾。按照计划,科学家将对雄蚊进行基因改造,再让其与野生环境中的雌蚊交配。只有雌蚊才会叮咬人类,因此这些改造后的雄蚊不会对人类带来任何危险。关键在于,这些雄蚊体内带有一种自限性基因,可通过交配进入雌蚊体内。受该基因影响,雌蚊产下的后代不到成年便会死亡。而只有成蚊才会叮人,因此假以时日,会叮咬人类的蚊子便会彻底绝种,通过这一方式传播的疟疾也将大大减少。

这些变种蚊由英国公司Oxitec培育,被该公司命名为“友好的蚊子”(Friendly Mosquitos)。当然,和它们交配的雌蚊可不会这么想。

在部分地区,野生伊蚊(可传播寨卡病毒)的数量已经减少了90%。但携带疟疾病原体的按蚊还需要通过与基因改造后的雄蚊交配、才能得到有效杀灭,Oxitec公司的“杀手蚊”预计将在2020年末之前准备就绪、投入试验。

不过,并非所有人都对通过基因改造杀灭蚊子后代的做法表示支持。环保组织“地球之友”就对Oxitec公司的研究工作大加批评。2012年,“地球之友”组织成员埃里克·霍夫曼曾表示:“在全面客观地分析其环境、人类健康与道德风险之前,切不可对这些蚊子开展试验。”

“地球之友”在当时的一则声明中指出:“这些转基因蚊子的研发目的是与天然雌蚊交配、产生无法存活的后代,从而减少野生蚊子数量,并遏制热带疾病登革热的传播。但该公司因为将商业利益置于公众与环境安全之前而广受批评,他们特意将第一批转基因蚊子选在开曼群岛投放,因为该地没有生物安全法律或法规,这一做法颇具争议,Oxitec公司员工还密切参与了各国关于转基因蚊子风险评估指南的制定过程,因此有审查不够独立、存在利益冲突之嫌。”

但比尔·盖茨一直是该公司研究工作的支持者。早在2010年,他就向Oxitec公司赞助了490万美元,用于资助“杀手蚊”项目的早期研发工作。此外,他还为根除疟疾事业提供了大量资金支持。每年平均有44万人因疟疾丧生。脑血管水肿、肺部液体潴留、肾脏、肝脏或胰脏器官衰竭、贫血和低血糖等疟疾并发症都可危及患者生命。

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